Los data centers son más ecológicos de lo que piensas, en Europa y el resto del mundo

Eficiencia energética + economías de escala = resultados más sostenibles

Michael Winterson

Actualmente, la sostenibilidad es una de las prioridades de todas las empresas del mundo. Hoy en día, el 86 % de las empresas del S&P 500 publican informes de sostenibilidad, y 6 de cada 10 empleados en todo el mundo creen que la sostenibilidad ha dejado de ser algo recomendable para convertirse en algo necesario.[i] Además, las empresas que tienen altos estándares para aspectos ecológicos, sociales y de gestión (ESG) superan constantemente al mercado en términos de rendimiento y casi duplican el período de existencia de aquellas que no tienen esos estándares.[ii]

Sostenibilidad en Equinix

En Equinix, nos enorgullece enfocar nuestras iniciativas de sostenibilidad con la misma agilidad que resolvemos los retos comerciales de los clientes, y estamos comprometidos con el objetivo de crecimiento sostenible a largo plazo.

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1%

Es el porcentaje de toda la electricidad mundial que consumieron los data centers en 2018. El mismo nivel que en 2010, a pesar de que las cargas de trabajo se quintuplicaron.

Europa, líder mundial en sostenibilidad

A nivel geográfico, Europa está a la vanguardia en lo que a sostenibilidad se refiere. El Sustainability Atlas de Morningstar señala que Europa es el continente cuyos países son los más sostenibles, y las empresas europeas representan casi la mitad de las 100 empresas más sostenibles de Corporate Knights Global.[iii] Es posible que una de las mayores diferencias sea el marco regulatorio europeo, ya que se considera que la Unión Europea (UE) tiene políticas ambientales más estrictas que cualquier otra organización internacional. El Pacto Verde Europeo, implementado el año pasado, está elevando el listón: todos los países de la UE deberán ser 100 % neutrales climáticamente en 2050 y alcanzar el 50 % en 2030. Como parte del nuevo Pacto Verde, Europa también está pidiendo al sector del data center que sea neutral en carbono en 2030, veinte años antes que otros sectores.[iv]

Los data centers ya son más ecológicos de lo que piensas

Entonces, ¿cómo se posicionan los data centers con respecto a estos objetivos? Nuestro foco de atención, como motores de la economía digital en rápida expansión, está puesto en la responsabilidad ambiental de los data centers. Se ha generalizado la idea equivocada de que los data centers necesitan cada vez más energía para sustentar el gran incremento de datos, pero es al contrario. En 2018, los data centers consumieron aproximadamente el 1 % de toda la electricidad mundial, exactamente lo mismo que el consumo de 2010 (a pesar de que la cantidad de computación realizada en los data centers entre 2010 y 2018 se ha multiplicado por más de cinco).[v] La International Energy Agency (IEA) prevé que esta tendencia continúe a medida que la industria de TI aumente su eficiencia energética (ver el gráfico de abajo).

Tendencias mundiales en el tráfico de Internet, las cargas de trabajo y el consumo de energía de los data centers durante el período 2015-2021

Fuente: IEA

La digitalización genera resultados más sostenibles

Los data centers sustentan la digitalización del mundo moderno, que a su vez está generando resultados más sostenibles. Aunque no es medible como una ventaja directa de los data centers, la huella de carbono de los productos y servicios digitales es mucho menor que la de los físicos. Por ejemplo, un correo electrónico deja una huella menor que el envío de una carta, y descargar un álbum es más eficiente energéticamente que comprar un álbum físico. Un informe de la IEA señala que si la industria del transporte aplica soluciones digitales a las operaciones y la logística de los camiones, se podría reducir el consumo de energía en el transporte por carretera entre un 20 y un 25 %.[vi]

Las economías de escala generan resultados más sostenibles

Los grandes operadores de data centers (ya sean de colocation, servicios gestionados, redes o nube) disponen de las economías de escala para aplicar las mejores prácticas e impulsar la eficiencia energética mucho más rápido de lo que los pequeños data centers empresariales podrían lograr por sí solos. Una escala más grande también representa un mayor poder adquisitivo si se trata de avanzar hacia la energía renovable. Tomando a Equinix como ejemplo, nuestro alcance, escala y poder de compra global nos permitieron lo siguiente:

  • Invertir más de 100 millones de dólares en actualizaciones, renovaciones y mejoras de la eficiencia energética desde 2011, lo que ayudó a reducir 1,1 millones de megavatios (MWh) y 430.000 toneladas en emisiones de carbono durante el mismo período de tiempo.
  • Adquirir energía renovable para más de 160 data centers de un total de más de 200 Equnix International Business Exchange™ (IBX®).
  • Conseguir que el 90 % de nuestro consumo mundial sea energía renovable. En EMEA, hemos alcanzado más del 95 %.
  • Implementar en nuestros data centers innovaciones de vanguardia que benefician a todos nuestros clientes, como el aprendizaje automático para detectar eficiencias energéticas. IBX SmartViewTM, nuestro software de monitorización de infraestructura de data center (DCIM) en tiempo real, ayuda a los clientes a tomar mejores decisiones para aumentar la eficiencia energética.

Nuestros clientes se benefician de todas estas innovaciones, lo que les permite ser más ecológicos de forma más rápida y eficiente que si lo intentasen solos.

La sostenibilidad en nuestros data centers europeos

Equinix se ha comprometido a apoyar el crecimiento digital sostenible en el mercado europeo. A continuación, se detallan algunas de las iniciativas de sostenibilidad en nuestros data centers IBX europeos.

  • Los techos ecológicos de nuestros data centers IBX en ÁmsterdamZúrichParís ayudan a reducir el consumo de energía y a prevenir las pérdidas de aguas pluviales.
  • Almacenamiento de energía térmica en acuífero (ATES) en nuestros data centers IBX de Ámsterdam (AM3, 4, 5 y 6), que utilizan agua subterránea en lugar de la refrigeración tradicional para bajar la temperatura.
  • La circulación del aire natural aprovecha el aire o el agua que están fríos de forma natural (en lugar de la refrigeración) para bajar la temperatura, y la contención de pasillo frío (CAC) garantiza que el aire frío permanezca dentro y el aire caliente afuera.
  • Los paneles solares situados en nuestros data centers IBX en Londres y Ámsterdam proporcionan una fuente de energía renovable adicional.
  • La captura de calor en nuestros data centers IBX de Ámsterdam, Estocolmo y Helsinki reutilizan el exceso de calor en sistemas de calefacción comerciales o domésticos.

Techo ecológico del data center PA8 IBX de Equinix en París

Obtenga más información sobre las acciones de Equinix relacionadas con la innovación y responsabilidad ambiental en nuestro informe interactivo de sostenibilidad.

Es posible que también le interesen las anteriores publicaciones sobre sostenibilidad y nuestras iniciativas ecológicas.

 

[i] Governance & Accountability Institute (G&A), FLASH REPORT: 86% of S&P 500 Index® Companies Publish Sustainability / Responsibility Reports in 2018 (mayo de 2019); HP Workforce Sustainability Survey

Global Insights Report (abril de 2019).

[ii] The Motley Fool, Does ESG Investing Produce Better Stock Returns? (julio de 2019); Wealth Professional, Companies that prioritize sustainability outperform for investors, (enero de 2020).

[iii] Morningstar, Sustainability Atlas: The Nordics Keep the Title of Global ESG Leaders (octubre de 2019); Corporate Knights, The Global 100 difference, (enero de 2020).

[iv] Wikipedia, Environmental policy of the European Union; Vox, Europe now has its own Green Deal (diciembre de 2019); Data Center Knowledge, Data Center Operators Vie for Leverage as Europe Eyes Efficiency Rules (febrero de 2020).

[v] Data Center Knowledge, Study: Data Centers Responsible for 1 Percent of All Electricity Consumed Worldwide, (febrero de 2020).

[vi] IEA, Digitalisation and Energy, (noviembre de 2017).

Las empresas que tienen altos estándares de ESG duran más que las que no los tienen y casi duplican su tiempo de existencia.
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Michael Winterson Managing Director - Equinix (Services) Ltd.