5G e IoT vão revolucionar a produção industrial

A interconexão é o “cimento” que une os dispositivos, as redes e os ecossistemas críticos

Brenden Rawle
5G e IoT vão revolucionar a produção industrial

Muito do que se tem falado sobre o 5G está focado nos benefícios para o consumidor – e serão muitos, certamente. Contudo, o novo standard global sem fios, projetado para interligar praticamente tudo e todos, incluindo máquinas, objetos e dispositivos, terá um impacto ainda maior no mercado empresarial.

Embora tenha sido batizado como a “quinta geração” de redes móveis, o 5G será na verdade a primeira rede de comunicações móveis capaz de suportar cenários de utilização avançados, como a inteligência artificial (IA), os veículos autónomos, a robótica, a Internet das coisas (IoT) e as cidades inteligentes. Promete também revolucionar vários setores de atividade, especialmente o da produção industrial, onde a transparência e o rastreio são cada vez mais importantes.

A possibilidade de recolha e análise de dados por meio de dispositivos IoT, aliada às velocidades extremas do 5G, irão permitir maior visibilidade em todo o processo de produção. Sensores instalados em rede permitirão que os fabricantes obtenham informações relevantes e em tempo real sobre a interações entre máquinas, sistemas, ativos e objetos. Esta é uma das razões pelas quais, em 2025, o mercado IoT para a produção industrial deverá representar cerca de 575 mil milhões de dólares e o número de dispositivos conectados no setor da automação deverá crescer 50 vezes [i]. Para trabalharem em conjunto e fornecerem melhores insights, estes dispositivos precisam de ser integrados dinamicamente com redes, clouds e ecossistemas digitais, por meio de interconexão rápida, segura e de baixa latência. E é nesta área que a Equinix desempenha um papel fundamental.

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575 mil milhões de dólares

em 2025, o mercado de IoT para manufatura deverá crescer para cerca de 575 mil milhões de dólares

A interconexão é essencial para a utilização do 5G na produção industrial

A tecnologia 5G vai aumentar exponencialmente o volume de dados e essa é uma questão que não pode ser ignorada pelas empresas de produção. O Volume 4 do Global Interconnection Index (GXI), um estudo de mercado publicado pela Equinix, prevê que a capacidade de largura de banda de interconexão privada instalada no setor da produção industrial irá crescer 36% ao ano entre 2019 e 2023, atingindo os 1319 Tbps. Isto significa que este setor representará 8% da largura de banda de interconexão global estimada para todos os setores a nível mundial em 2023.

As organizações envolvidas na área da engenharia de alta precisão são bons casos de estudo nesta matéria. Por exemplo, um fabricante britânico de sistemas de laser está a recorrer ao 5G para criar um processo de design digitalizado, que inclui vídeo e realidade aumentada/virtual. A tecnologia 5G também está a ajudar a empresa a colaborar em tempo real com os seus parceiros da cadeia de fornecimento e a monitorizar os seus produtos no terreno. No diagrama abaixo, o quadrado vermelho do meio representa um campus da Equinix que disponibiliza, a esta empresa, conexões diretas e seguras de baixa latência com os seus parceiros do ecossistema, por meio do Equinix Cloud Exchange Fabric® (ECX Fabric®). O ECX Fabric® permite que as empresas estabeleçam conexões virtuais definidas por software com provedores de serviços cloud (CSPs), fornecedores, clientes e com a sua própria infraestrutura existente em qualquer parte do mundo. A empresa também está a utilizar o ECX Fabric® para interconectar as suas próprias aplicações e dados em várias clouds, tais como Microsoft Azure, Oracle Cloud e Amazon Web Services (AWS).

A parte direita do diagrama mostra como esta empresa está a dar suporte a uma implementação de um cliente seu no estrangeiro. Ao adicionar um pequeno nó de TI no site da Equinix mais próximo da implementação, e ao utilizar o serviço ECX Fabric® para estabelecer uma conexão privada à sua sede no Reino Unido, a empresa consegue monitorizar o desempenho e o estado operacional da sua plataforma naquele local, em tempo real.

57%

A largura de banda de interconexão privada no setor da produção deverá crescer 57% ao ano entre 2018 e 2022.

Outros casos de uso do 5G na produção industrial

Manutenção preditiva: a manutenção dos ativos de produção em funcionamento tem o potencial de diminuir significativamente os custos operacionais, permitindo uma economia de milhões de euros para as organizações. Recorrendo a sensores, câmaras e análise de dados, as empresas podem antecipar as falhas dos equipamentos. Os sistemas habilitados para IoT podem detetar sinais de alerta, usar dados para criar cronogramas de manutenção e fazer a manutenção preventiva do equipamento antes que ocorram problemas. A tecnologia 5G permite que elevados volumes de dados sejam recolhidos de forma rápida e segura por sensores, permitindo que os algoritmos de manutenção preditiva identifiquem potenciais problemas e respondam em escassos milissegundos [ii].

Monitorização das cadeias de fornecimento: a IoT também pode simplificar a gestão de stocks, monitorizando as cadeias de fornecimento e proporcionando uma visão clara dos elementos móveis de uma empresa. Os materiais e as peças podem ser acompanhados com mais eficiência desde a sua origem até à linha de produção, permitindo o inventário em tempo real e minimizando a lentidão e a escassez. Os sensores e dispositivos móveis com RFID e GPS podem seguir o stock e enviar alertas quando o suprimento de determinado produto estiver prestes a esgotar. O 5G conseguirá também melhorar a conectividade da cadeia de fornecimento, alimentando-a com a velocidade e a largura de banda necessárias para a IA poder monitorizar múltiplas fontes de dados e garantir proteção contra interrupções, tais como desastres naturais, redirecionando automaticamente para fornecedores alternativos quando ocorrerem emergências.

Robótica avançada: a robótica e os sistemas automatizados são conceitos familiares para qualquer pessoa que tenha visto um automóvel sair de uma linha de montagem moderna, mas a conectividade com fios é uma limitação ao seu verdadeiro potencial. Com o 5G, os processos industriais podem ser monitorizados e controlados com maior precisão e menos equipamentos de rede. De acordo com a Verizon, uma fábrica inteligente potenciada pelo 5G pode ter milhares de sensores que enviam continuamente fluxos de dados para a cloud. O objetivo consiste em monitorizar melhor a qualidade, aumentar a velocidade, responder às flutuações de fornecimento e simplificar os fluxos de trabalho [iii].

Ao tirar partido da interconexão privada, para conseguir estender a infraestrutura de TI até à periferia da sua rede, os fabricantes conseguem uma maior proximidade com os seus fornecedores, ecossistemas digitais, clientes e dispositivos IoT das linhas de produção. Isto permite otimizar o intercâmbio de dados entre todos, através de comunicações de alta velocidade e baixa latência. A interconexão próxima, direta e segura possibilita otimizar e escalar a colaboração e a análise de dados provenientes de várias fontes digitais de IoT, gerando mais rapidamente insights das operações e dos clientes. Deste modo, os novos ecossistemas de produção que se desenvolvem no Edge conseguem trazer produtos para o mercado de forma mais eficiente e melhor adaptados às necessidades dos clientes.

Assista ao webinar 5G Means Business: The Revolution Starts Here (em inglês) para saber como a Equinix está a ajudar os fabricantes a prepararem-se para o futuro da IoT potenciada pelo 5G.

Pode ler outros artigos sobre 5G no nosso blog.

 

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[i] Mordor Intelligence, Internet of Things (IoT) Market In Manufacturing – Growth, Trends, and Forecast (2020 – 2025), DocID 5881482, Mar 2020.

[ii] TM Forum, Manufacturing Predictive Maintenance using 5G.

[iii] Verizon, How 5G can transform the factory floor, Oct 2018.

Brenden Rawle
Brenden Rawle Director of Interconnection in EMEA